Доктор исторических наук, ведущий научный сотрудник Института российской истории РАН

Юрий Николаевич окончил историко-архивный институт. После чего работал журналистом в Агентстве печати «Новости». В 1976 году защитил кандидатскую диссертацию. Занял пост заведующего редакцией истории СССР в издательстве «Советская энциклопедия». Руководил созданием энциклопедий «Москва», «Гражданская война и военная интервенция в СССР». В 1993 году защитил докторскую диссертацию. Сотрудник научного центра Института российской истории РАН.
Автор нескольких монографий, сотни научных статей, посвящённых истории СССР.