Народная артистка России

Мама Елены Яковлевой, Валерия Павловна - сотрудница НИИ, отец, Алексей Николаевич - военнослужащий, из-за чего семье приходилось очень часто переезжать с места на место, из города в город. Как следствие, Елена Яковлева сменила много школ.

Школу Елена Яковлева закончила в 1978 году. После школы успела поработать и библиотекарем, и картографом, но в 1980 году все-таки решила осуществить свою мечту и, приехав в Москву, с первой же попытки поступила в ГИТИС...

В ГИТИСе (1980-1984) Елена Яковлева училась в мастерской Владимира Андреевича Андреева.

Окончив ГИТИС, Елена Яковлева стала актрисой театра «Современник» - за включение её в труппу театра члены художественного совета проголовали единогласно - это редчайший случай.

Дебютом на сцене театра стал спектакль «Двое на качелях» (1984). Спектакль был поставлен Галиной Волчек по пьесе Уильяма Гибсона. Первым партнером Елены Яковлевой в этом спектакле был Николай Попков.

А в 1986 году Елене Яковлевой предложили перейти в театр им. Ермоловой. Но с 1990 года всё вернулось на круги своя - Елена Яковлева вновь в «Современнике».

Дебютом в кино стала картина Георгия Юнгвальд-Хилькевича «Двое под одним зонтом» (1983). На протяжении 80-х годов Елена Яковлева много снималась - настоящим прорывом стала потрясающей силы роль Тани Зайцевой в фильме «Интердевочка» (1989), поставленном Петром Тодоровским по повести Владимира Кунина.
Впоследствии, Елена Яковлева снимется еще в трех фильмах этого режиссера: «Анкор, еще Анкор!» (1992), «Какая чудная игра» (1995) и «Ретро втроем» (1998).

3 марта 1985 года Елена Яковлева вышла замуж за актера театра «Современник» Валерия Шальных. А 7 ноября 1992 года у них родился сын, которого назвали Денис.